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中医的针灸真的能治病吗?真得有效果吗

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中医针灸是针法和灸法的合称。针法是把毫针按一定穴位刺入患者体内,运用捻转与提插等针刺手法来治疗疾病。灸法是把燃烧着的艾绒按一定穴位熏灼皮肤,利用热的刺激来治疗疾病。2010年,中医针灸申请世界非物质文化遗产成功。

在新石器时代,受伤的人偶然被一些坚硬物体如石头、荆棘碰到身体某个部位,会出现身体疼痛减轻的现象。于是,古人开始有意识地用一些锋利的石块来刺激这些身体部位,这就是最早的针具——砭石。灸法是伴随着火的使用而形成的。我们的祖先在用火中,发现躯体的某些病痛,受到火的熏烤或灼烧后有所缓解,在得到这样的启示后逐渐发明了灸法。

战国时代的《黄帝内经》已形成了人体完整的经络系统,并对针灸方法、针刺适应证等做了详细论述。

到了宋代,著名针灸学家王惟一编撰了《铜人腧穴针灸图经》,考证了354个穴位。他还铸造了2具铜人模型,外刻经络穴位,内置脏腑,作为针灸教学的直观教具。

公元6世纪,针灸就传到了朝鲜、日本等国,如今已走向世界。针灸申遗成功,不仅将使早已满载传奇的毫针和艾叶为更多世人所分享,也将为整个中医药事业的发展设定全新的历史坐标。

在中医学中,针灸可以说是其中重要的一部分。虽然国人对针灸深信不疑,但在国际上流传开来还是近几年的事情。在奥运会上,不少外国运动员也开始使用中医的治疗方法,例如拔罐、艾灸等等。那为什么针灸至今还在国际上留有疑问?

不过,即使针灸疗法开始流行,还是有人怀疑它不过是一个障眼法而已。几年来,研究人员发现,简单地把针扎在皮肤上,似乎确实能减轻一些患者的病痛,并激发一系列惊人的生理活动。但是,这种技术明显带有很强的安慰剂作用,也就是说,它的疗效很有可能是来自心理安慰。

想要准确、科学地定义针灸,还需要解决一个问题:许多学习了这种治疗方法的国家,都有着各自截然不同的“针灸”方式。法国版、日本版和韩国版的针灸对每种疾病采用的穴位都不尽相同,用来刺激穴位的工具也五花八门,包括热刺激、压力刺激,甚至激光。

不过,最著名的,同时也是被研究得最多的,还是用银针刺入皮肤,然后加以电刺激或手动刺激的传统方式。另一个问题则是,至今为止,还没一个人能找到解剖学或物理学上的生物结构,来对应“气”和它运行的经络。

尽管无法证明“气”的存在,还是有不少证据显示,针灸的确能影响生物机能。其中,镇痛作用是被研究得最透彻的。最早的突破来自中国北京大学神经科学研究中心的韩济生。

20世纪70年代和80年代,他的研究团队发现,身体在被针刺激之后,会释放出天然的内源性镇痛剂——内啡肽(endorphins)。他给一组大鼠进行了电针灸,然后,把这些大鼠的血液注射到另外一些从来没有接受过针灸的对照组大鼠体内。结果,两组大鼠对疼痛都不再像以前那么敏感了。很明显,这是因为内源性镇痛剂也随着血液一起被注射进了对照组老鼠的体内。

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